Factors Influencing Access to Integrated Soil Fertility Management Information and Knowledge and its Uptake Among Smallholder Farmers in Zimbabwe

Lack of access to information and knowledge generated through formal research has been identified as a major drawback to adoption of agricultural technologies among smallholder farmers in Zimbabwe. This study evaluated how farmers acquire, share and use knowledge on integrated soil fertility management (ISFM) for improved crop production and food security in Wedza district of Zimbabwe. A questionnaire survey showed that farmers’ preferred sources of ISFM information were national government extension and farmer-farmer interactions, while newspapers and non-governmental Organisations (NGOs) were the least preferred. Learning-based meetings and field based learning centres (LCs) constituted the major information and knowledge sharing platforms. A logit regression analysis revealed that uptake of ISFM technologies is influenced by farmer resource group and farmers’ visit to LCs as a proxy for interaction. Farmer experience, visits to LCs and access to extension services were in turn the major factors influencing farmers’ access to ISFM information. Extension, LCs and farmer to farmer interactions were the prioritised methods of farmer information knowledge sharing suggesting that support is required for farmer knowledge platforms such as LCs that provide a continuum for extension to farmer- farmer interactions.
Le manque d’accès à l’information et aux connaissances générées par la recherche formelle a été identifié comme un inconvénient majeur à l’adoption des technologies agricoles parmi les petits exploitants agricoles du Zimbabwe. Cette étude a évalué la façon dont les agriculteurs acquièrent, partagent et utilisent des connaissances sur la gestion intégrée de la fertilitédu sol (GIFS) pour la production agricole améliorée et la sécurité alimentaire dans le district de Wedza au Zimbabwe. Une enquête par questionnaire a montré que les sources privilégiées de l’information des agriculteurs sur la GIFS étaient la vulgarisation du gouvernement national et les interactions agriculteursagriculteurs, tandis que les journaux et les organisations nongouvernementales (ONG) étaient les moins préférés. Les rencontres basées sur l’apprentissage et les centres d’apprentissage sur terrain (CAs) ont constitué les majeures plates-formes de partage des connaissances et de l’information. Une analyse de la régression Logit a révélé que l’adoption de technologies de la GIFS est influencée par le groupe des ressources agricoles et la visite des agriculteurs au CA comme une procuration pour l’interaction. L’expérience des agriculteurs, les visites aux CAs et l’accès aux services de vulgarisation ont été tour à tour les principaux facteurs influant sur l’accès des agriculteurs aux informations de la GIFS. La vulgarisation, les CAs et les interactions entre agriculteurs ont été les méthodes prioritaires de partage des connaissances et de l’information entre les agriculteurs suggérant que le soutien est nécessaire pour les plates-formes de connaissances des agriculteurs tels que les CAs qui fournissent un continuum de l’extension pour les interactions entre les agriculteurs.
Extended abstracts submitted under Communication and Knowledge Management
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
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Open Access
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Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Communication and Knowledge Management.
A journal article based on this abstract was published in The Journal of Agricultural Education and Extension, Volume 20, Issue 1, 2014. The article is in a copyright protected journal, published by Taylor & Francis.  Only the abstract is freely available.