Food System Dynamics in Africa: Anticipating and Adapting to Change

Abstract: 
This paper underscores the scope and nature of needed responses to the rapidly changing food systems in Africa. The paper identifies key drivers of this change and estimates their magnitudes. The drivers identified are urbanisation, per capita income growth, globalisation and climate change. Emphasis is laid on the former two largely because these are drivers of predictable change. The findings show that Africa’s food consumption patterns will change dramatically over the next four decades. Urbanisation will increase three-folds in the next 40 years and will outstrip the rural population. Together with a growing per capita incomes of about two percent per annum, urban marketed food will increase six-folds, ramping up demand for packaged convenience foods and requiring substantial private sector investment in food processing technology. The tertiary agricultural education and training institutions will need to respond to these changes by offering skills in the respective fields like food packaging, logistics, supply chain management, food hygiene, etc. as opposed to being content with the traditional lower level value chain skills. As urbanisation increases, consumption of cheap, high starch, low micronutrient foods will become more widely consumed contributing to overweight, obesity, diabetes and hypertension disorders. These will require both private sector and government policy responses to raise awareness and educate the population in order to reduce these negative impacts.
Cet article souligne la portée et la nature des réponses nécessaires aux systèmes alimentaires en évolution rapide en Afrique. L’article identifie les principaux moteurs de ce changement et estime leurs importances. Les facteurs identifiés sont l’urbanisation, la croissance du revenu par habitant, la mondialisation et le changement climatique. L’accent est mis en grande partie sur les deux premiers parce que ce sont des moteurs de changement prévisible. Les résultats montrent que les habitudes de consommation alimentaire de l’Afrique vont changer radicalement au cours des quatre prochaines décennies. L’urbanisation va augmenter en triplant au cours des 40 prochaines années et dépassera la population rurale. Ensemble avec des revenus croissants par habitant de l’ordre de deux pour cent par an, le marché alimentaire en milieu urbain augmentera six fois plus, en montant davantage la demande en aliments cuisinés emballés et en nécessitant d’importants investissements du secteur privé dans l’industrie alimentaire. L’enseignement supérieur agricole et les établissements de formation auront besoin de répondre à ces changements en offrant des compétences dans les domaines respectifs tels que l’emballage alimentaire, la logistique, la gestion de la chaîne d’approvisionnement, l’hygiène alimentaire, etc au lieu de se contenter de savoir-faire traditionnels de la chaîne de valeur de niveau inférieur. Comme l’urbanisation est en croissance, la consommation des aliments à bon marché, à forte valeur en amidon et à faible micronutriments deviendra plus largement réalisée en contribuant à la surcharge pondérale, l’obésité, le diabète et les crises d’hypertension. Ceux-ci exigeront à la fois les réponses du secteur privé et celles des politiques gouvernementales dans le but de sensibiliser et d’éduquer la population afin de réduire ces impacts négatifs.
Language: 
Extended Abstract for Coordinated Action for Agricultural Innovation
Date of publication: 
2012
Region Focus: 
Central Africa
East Africa
Southern Africa
West Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.  This record contains an extended abstract accepted under the theme of Coordinated Action for Agricultural Innovation.