Yield and Rain Water Use Efficiency of Maize (Zea mays L.) Under Selected Soil and Water Conservation Technologies in the Central Highlands of Kenya

Abstract: 
A study was carried out to assess the effectiveness of mulching, mbili intercrop, minimum tillage and tied ridging on soil and water conservation and improvement of maize yields under a rainfed farming system. The treatments, in three replicates, were laid out in a randomised complete block design on 2% slope runoff plots on a Nitisol in the sub humid region and a Cambisol in the semi-arid region of the central highlands of Kenya. Data on grain yield, soil properties, sediment, runoff and soil moisture were subjected to analysis of variance (ANOVA) using SAS 9.1.3. Results indicated highest maize grain yield of 4.9 Mg ha-1 under mbili intercrop followed by mulching (4.4 Mg ha-1 ). Minimum tillage resulted into the lowest (4.0 Mg ha-1 ) yield in the sub humid region. In the semi-arid region, weather variability characterised by meteorological dry spells occurred during the LR11 cropping season leading to total crop failure. During SR11/ 12, mulching and tied ridging were averagely the best with yields of 1.3 Mg ha-1 and 1.1Mg ha-1 . Mbili intercrop and conventional treatments had 0.1 Mg ha-1 and 0.7 Mg ha-1 , respectively. At the sub humid region, mulching, minimum tillage and mbili intercrop reduced sediment loss by 47%, 33% and 4% respectively compared to the control. In the semi-arid region,mulching, tied ridging and mbili intercrop reduced soil sediment loss by 65%, 48% and 39%, respectively compared to the control. Runoff was not significantly influenced by treatments in both experimental sites and was generally in the decreasing order of minimum tillage, control treatment, mbili intercrop and mulching in sub humid region; and control treatment, mbiliintercrop, mulching and tied ridging at semi-arid region. Soil nutrients improved remarkably with the conservation strategies.
Une étude a été menée pour évaluer l’efficacité du paillage, de la culture intercalaire mbili, du labour minimum et du billonnage cloisonné sur la conservation des sols et de l’eau et l’amélioration des rendements du maïs dans un système d’agriculture pluviale. Les traitements, en trois répétitions, ont été énoncés dans un dispositif en blocs aléatoires complets sur des parcelles de ruissellement de pente de 2% sur un Nitisol dans la région sous- humide et sur un Cambisol dans la région semi-aride des hauts plateaux de centre du Kenya. Les données sur le rendement en grain, les propriétés des sols, les sédiments, les eaux de ruissellement et l’humidité du sol ont été soumises à une analyse de la variance (ANOVA) en utilisant SAS 9.1.3. Les résultats ont indiqué un plus haut rendement en grains du maïs de 4,9 Mg ha-1 sous la culture intercalaire mbili suivie par le paillage (4,4 Mg ha-1 ). Le labour minimum du sol a entraîné dans le plus faible rendement (4,0 Mg ha-1 ) de la sous région humide. Dans la région semi-aride, la variabilité du climat caractérisée par des épisodes météorologiques secs a eu lieu pendant la saison de culture de LR11 conduisant à un échec total de culture. Pendant SR11/12, le paillage et le billonnage cloisonné étaient moyennement les meilleurs avec des rendements de 1,3 Mgha-1 et 1.1Mg ha-1 .La culture intercalaire mbili et les traitements conventionnels avaient des rendements de 0,1 Mg ha-1 et 0,7 Mg ha-1 , respectivement. Dans la sous-région humide, le paillage, le labour minimum et la culture intercalaire mbili ont réduit la perte de sédiments du sol de 47%, 33% et 4% respectivement par rapport au témoin. Dans la région semi- aride, le paillage, le billonnage cloisonné et la culture intercalaire mbili ont réduit la perte de sédiments du sol de 65%, 48% et 39% respectivement par rapport au témoin. Le ruissellement n’a pas été influencé de façon significative par les traitements dans les deux sites expérimentaux et a été généralement dans l’ordre décroissant de labour minimum, de traitement de contrôle, de la culture intercalaire mbili et du paillage dans la région sous- humide et du traitement de contrôle, de la culture intercalaire mbili, du paillage et du billonnage cloisonné dans la région semi-aride. Les nutriments du sol se sont améliorés remarquablement avec les stratégies de conservation.
Language: 
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
2012
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Collection: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Printed resource
Publisher: 
Notes: 

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management