Effect of different tillage methods on soil moisture Dynamics in Maize-bean Cropping Systems in Semi Arid Mwala District, Kenya

Water is an important factor affecting plant growth especially in semi arid areas. A study to determine the effects of tillage and cropping systems on soil surface roughness, moisture storage and maize and bean yields was conducted in semi arid Mwala District, Kenya. Five tillage systems: mouldboard (MB), mouldboard and harrowing (MBH), ox-ploughing (OX), hand hoe and tied-ridges (HTR) and hand hoe only (H) and, three cropping systems; sole maize, sole bean and maize-bean intercrop, were investigated in a split-plot design with four replicates. Soil moisture varied significantly (p<0.05) among the tillage methods at 2 and 4 weeks after planting (WAP). Groundcover was significantly different (p<0.05) among the cropping systems at 4 WAP and both tillage and cropping system at 6 WAP with the highest being observed in the maize-bean intercrop. Maize plant height was significantly different (p<0.05) among the tillage methods, with the highest height (78 -180 cm) in the MBH plots across the different WAPs. Preliminary results demonstrate that tillage methods influence the level of soil moisture conservation and crop growth in the semi arid areas of Kenya where most of the soils are prone to crusting and formation of hardpans
L’eau est un facteur important qui affecte la croissance des plantes en particulier dans les régions semi-arides. Une étude visant à déterminer les effets du labour et des systèmes de culture sur la rugosité de la surface du sol, le stockage de l’humidité et les rendements du maïs et des haricots a été menée dans les régions semi arides du District de Mwala au Kenya. Cinq systèmes de labour du sol: le versoir (MB), le versoir et l’hersage (MBH), le labour par les vaches (OX), la houe manuelle et les billons attachés (HTR) et la houe manuelle seulement (H) et, trois systèmes de culture : le maïs seul, les haricots seuls et la culture intercalaire maïs-haricots, ont étéétudiés dans un dispositif des parcelles fractionnées avec quatre répétitions. L’humidité du sol a varié significativement (p <0,05) entre les méthodes de labour du sol à 2 et 4 semaines après la plantation (WAP). La couverture du sol était significativement différente (p <0,05) entre les systèmes de culture à 4 semaines après la plantation et ensemble le labour et le système de culture à 6 semaines après la plantation avec les plus importants étant observés dans la culture intercalaire maïs-haricot. La hauteur de la plante de maïs a été significativement différente (p <0,05) entre les méthodes de labour du sol, avec la plus grande hauteur (78 -180cm) dans les parcelles de versoir et d’hersage à travers les différentes semaines après la plantation. Les résultats préliminaires montrent que les méthodes de labour du sol influent sur le niveau de conservation de l’humidité du sol et la croissance des cultures dans les zones semi-arides du Kenya, où la plupart des sols sont sujets à la formation de croûtes.
Extended abstracts submitted under Integrated Crop Management
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
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Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Integrated Crop Management