Strengthening S&T Capacity in Africa: Engaging Women and Youth - Strategies, Lessons and Experiences from YPARD and YPARD Africa

Though the African agricultural sector has been growing steadily in the last decade, the contribution of young people to this sector remains limited. The literature points to a considerable decline in interest by African youths in agriculture at all levels from farming to research to extension. Compounding the declining interest, there are also limited efforts to engage youth in these sectors, to target them specifically, understand the specific challenges they face and to undertake concerted efforts to engage and mobilise them to action. Against this background, the Young Professionals’ Platform for Agricultural Research for Development (YPARD) was created in response to, among other things, insufficient participation of young professionals in dialogues addressing critical development issues. Over the years, it has worked with several youth and ARD organisations in the process of contributing to greater engagement of young professionals in Agricultural Research for Development (ARD) in Africa and across the globe. YPARD provides a platform for a continental voice for youths in ARD, but also a platform for networking in order to enhance youth’s capacity for innovation. This paper reviews the effectiveness of YPARD’s strategic activities over the last five years and analyses the unique role that YPARD Africa has played in the African context. A focus of this will be on the use and success of online activities in engaging youth involved in agricultural development including e-discussions, blog series and the provision of information services. It will also explore the outcomes from supporting young professionals to give their views in strategic ARD discussion as well as youth focused capacity development opportunities. This will include an analysis of feedback provided through several surveys and focus groups that have been conducted with the YPARD network over the years. The paper recommends strategic approaches and methods for further solidifying the engagement of African youth in the ARD component of the agricultural sector and engaging them in decisions that affect their future.
Bien que le secteur agricole en Afrique n’ait cessé de croître durant la dernière décennie, la contribution des jeunes à ce secteur reste limitée. La littérature fait état d’une baisse considérable de l’intérêt des jeunes Africains dans le secteur agricole à tous les niveaux, de l’agriculture à la recherche de l’extension. Comme pour aggraver le déclin de l’intérêt, il ya aussi des efforts limités pour engager les jeunes dans ces secteurs, afin de les cibler spécifiquement, de comprendre les défis spécifiques auxquels ils sont confrontés et d’entreprendre des efforts concertés pour les engager et les mobiliser à l’action. Dans ce contexte, la Plateforme des jeunes professionnels en recherche agronomique pour le développement (YPARD) a été créée en réponse, entre autres choses, à la participation insuffisante des jeunes professionnels dans les dialogues portant sur des questions cruciales de développement. Au fil des ans, elle a travaillé avec plusieurs jeunes et les organisations de la recherche agronomique pour le développement (ARD) dans le processus de contribuer à une plus grande participation des jeunes professionnels dans la recherche agronomique pour le développement en Afrique et dans le monde. YPARD pourvoit une plate-forme pour une voix continentale des jeunes dans ARD, mais aussi une plate-forme de réseautage dans le but de renforcer les capacités des jeunes en matière d’innovation. Cet article passe en revue l’efficacité des activités stratégiques d’YPARD au cours des cinq dernières années et analyse le rôle unique qu’YPARD en Afrique a joué dans le contexte africain. L’objet de la présente sera mis sur l’utilisation et le succès des activités en ligne dans l’engagement des jeunes impliqués dans le développement agricole, y compris des discussions en ligne, des séries blog et la fourniture de services d’information. Il étudiera également les résultats en soutenant les jeunes professionnels à donner leurs points de vue dans les discussions stratégiques d’ARD ainsi que les opportunités de renforcement des capacités axées sur la jeunesse. Cela comprendra une analyse des commentaires fournis par des groupes de discussion et plusieurs enquêtes qui ont été menées avec le réseau d’YPARD au fil des ans. L’article recommande des approches et des méthodes stratégiques pour consolider davantage l’engagement des jeunes Africains dans la composante de l’ARD du secteur agricole et les impliquer dans les décisions qui affectent leur avenir.
Extended abstract under Strengthening S&T Capacity in Africa
Date of publication: 
Region Focus: 
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants. This record contains an extended abstract accepted under the theme Strengthening S&T Capacity in Africa