Innovation Platform as an Approach to Enhance Food Security in Rwanda: Experiences from Maize Platform with Research into Use Project (2008-2010)

In spite of the many efforts made by the government, different projects and several NGOs, adoption of maize agricultural technologies by smallholder farmers in Rwanda had not been very successful. It was hypothesised that inadequate cooperation between the key players in the agricultural sector limits the uptake of new knowledge and technologies by the farmers. The Research Into Use (RIU) programme addressed this gap through the establishment of Innovation Platform (IP) to create and facilitate the essential collaborative relationships between stakeholders including farmers, cooperatives, seeds multipliers, inputs suppliers, processors, traders, credits services, local leaders, research and extension, etc. This case study focuses on the experiences of the maize innovation platform, in Nyagatare District, to foster diffusion of maize technologies in Rwanda. Data collection used various instruments such as focus group discussions, participant observations and individual interviews with plaftorm members. Farmers‘ challenges and solutions to priority issues alongside the maize value-chain were identified and translated into action plan through facilitation and research. Linkages with research institutions, NGOs, markets, micro-finance and banks were established for value addition and capacity building; while warrantee, credit and market links were done primarily to sustain production and income. Farmers were involved in crop management techniques, value addition and marketing of their products. The findings will be used by DFID, RIU managers, the Ministry of Agriculture and rural development agencies for scaling up and out the approach into Rwanda and/or other African countries.
Malgré les efforts fournis par le Gouvernement Rwandais, différents projets de développement et les ONGs, l’adoption des technologies culturales du maïs par les petits fermiers au Rwanda n’a pas eu beaucoup de succès. L’hypothèse est qu’il y a une coopération inadéquate entre les grands acteurs dans le domaine agricole, ce qui enfreint l’adoption des nouvelles connaissances et techniques par les fermiers. Research Into Use programme voulait résoudre ce problème de noncoopération, en créant des platformes d’innovations agricoles pour renforcer la collaboration et les relations entre différents acteurs de la chaîne de production-consommation du maïs: les fermiers, les coopératives, les multiplicateurs des semences, les vendeurs d’intrants agricoles, les transformateurs des produits agricoles, les commerçants, les services de crédits, les autorités locales, les chercheurs et les vulgarisateurs agricoles, etc. Cette étude montre les expériences vécues par le platforme de production du maïs, dans le District de Nyagatare, qui s’était donné la mission de diffuser les technologies y relatives dans tout le Rwanda. Les données ont été collectées grâce aux instruments de recherche variés comme les groupes de discussions, les observations participantes et les interviews individuels avec les membres du platforme initié. Les problèmes des fermiers et les solutions appropriées ont été identifiées tout au long de la chaîne de production (chaîne de valeur) et ont été traduit en un plan d’action pratique á travers la recherche et la vulgarisation. Les liens étroits ont été établis entre les institutions de recherche, les ONGs, les marchés, les micro-finances et les banques pour ajouter de la valeur á la production et renforcer les capacités des acteurs; pendant que le système de warrantage, le crédit et les marchés ont été les premières préocupations pour soutenir la production et générer les revenus chez les petits producteurs. Les fermiers ont été pleinement impliqués dans la maîtrise de toutes les techniques de production, de transformation et de commercialisation du maiis et de ses sous produits. Les résultats de cette recherche seront utilisés par DFID, les dirigeants du programme RIU, le Ministere de l’agriculture et les agents du developpement rural pour diffuser l’approche des platformes d’innovations agricoles au Rwanda et ailleurs en Afrique
Extended abstract under Value Chains and Innovation Platform
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholders in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants. This record contains an extended abstract accepted under the theme Extended abstract under Value Chains and Innovation Platform