Participatory management of Striga in cereal-based cropping systems in eastern Uganda

Striga hermonthica is a parasitic weed that infects cereal crops often causing 30-100% crop losses on farmers’ fields. Past research has developed several effective Striga control strategies, most of which have not been adopted by farmers, partly because each technology was developed without considering farmers’ biophysical and socio-economic conditions, which often affect technology adoption. Agricultural development, however, can be accelerated through a process in which farmers participate in the testing and adoption process of new technologies. The overall goal of this project is to identify, validate and promote appropriate and sustainable Striga control technological packages that are adaptable to local farming conditions using participatory approaches. This project hypothesizes that active farmer involvement in the identification and on-farm evaluation of technologies will lead to high adoption rates of promising technologies and increase cereal crop production and thus improve farmer livelihoods. A baseline socioeconomic study is currently being conducted to assess farmers’ perceptions on Striga and its management using structured interviews and focus group discussions. Subsequently, on-farm trials will be conducted to evaluate the effectiveness and profitability of various promising management strategies on Striga control and crop productivity. A participatory rapid appraisal (PRA) has been done to establish the prevalence of Striga problem in Iganga in eastern Uganda, a major maize growing area. It was established that 12 out of 19 sub-countries were heavily affected by Striga. Maize was chosen to represent cereal crops in this project because its production is highly affected by Striga and it is an important cash/food crop with a high national priority. As part of this project two M.Sc. students are being trained; one student is handling socioeconomic aspects while the second student handles on-farm technology evaluation aspects of the project.
Striga hermonthica est une herbe parasite qui infecte les cultures de céréales entraînant souvent des pertes de récoltes de 30100% dans les champs des agriculteurs. Des recherches antérieures ont mis au point plusieurs stratégies efficaces de lutte contre la Striga, dont la plupart n’ont pas été adoptées par les agriculteurs, en partie parce que chaque technologie a été développée sans tenir compte des conditions biophysiques et socio-économiques des agriculteurs, qui affectent souvent l’adoption de technologies. Le développement agricole, cependant, peut être accéléré grâce à un processus dans lequel les agriculteurs participent au processus d’essai et d’adoption des nouvelles technologies. L’objectif global de ce projet est d’identifier, de valider et de promouvoir des ensembles technologiques durables et appropriés de lutte contre la Striga qui sont adaptables aux conditions agricoles locales utilisant des approches participatives. Ce projet fait l’hypothèse que la participation active des agriculteurs dans l’identification et l’évaluation de technologies à la ferme conduira à des taux élevés d’adoption de technologies prometteuses et augmentera la production céréalière et ainsi améliorera les moyens de subsistance des agriculteurs. Une étude socio-économique de base est actuellement menée pour évaluer les perceptions des agriculteurs sur la Striga et de sa gestion, en utilisant des entrevues structurées et des discussions en groupe. Par la suite, des essais à la ferme seront réalisés pour évaluer l’efficacité et la rentabilité des diverses stratégies de gestion prometteuses sur la lutte contre la Striga et sur la productivité des cultures. Une évaluation participative rapide (EPR) a été faite pour établir la prévalence du problème de Striga à Iganga dans l’Est de l’Ouganda, une région importante de culture du maïs. Il a été établi que 12 sur 19 sous-districts ont été durement touchés par la Striga. Le maïs a été choisi pour représenter les cultures de céréales dans ce projet parce que sa production est fortement touchée par la Striga et c’est une importante culture commerciale/vivrière avec une grande priorité nationale. Dans le cadre de ce projet, deux étudiants de maitrise sont formés : l’un s’occupe des aspects socio-économiques tandis que l’autre s’occupe des aspects d’évaluation de la technologie agricole du projet.
Date of publication: 
Region Focus: 
East Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

"The 2010 RUFORUM Biennial Conference was the second in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. This record contains an extended abstract accepted under the theme of agronomy".