Building effective convening power for higher education in Africa

Abstract: 
The Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) and its precursor the Forum for Agricultural Resource Husbandry (FORUM) have in the last two decades focused on mobilizing universities to secure quality graduate training and research. This has entailed, among others, activities purposively designed to build convening power among higher education actors in Africa. Initially, the convening events were organized to bring together graduate students and their supervisors to peer-review their projects and thesis faculty supervised research. Gradually, this arrangement has transformed into a much broader conference in terms of the diversity of stakeholders in attendance, the scope and nature of business conducted and networking connections that foster new opportunities. The convening is now institutionalized as the RUFORUM Biennial Conference and African Higher Education Week. It is no longer a platform for project coordinators and graduate students supervisors to speak to themselves about their research project but a week-long convening event of these research teams with relevant stakeholders. The convening has among others (a) contributed to strengthening and/ or building collaborative engagements for sustaining higher education in Africa; (b) enhanced scholarly publishing; (c) facilitated peer-review, joint-regional learning and design of research in higher agricultural education and other key sectors; (d) served as a spring-board for partnerships and resource mobilization in support of higher education; and, (f) facilitated building the evidence-base that has linked universities to continental and national policy agencies. This paper presents a discussion on these achievements and gives the value-add of the Biennial Conferences in light of the RUFORUM agenda.
Le Forum Régional des Universités pour le Renforcement des Capacités en Agriculture (RUFORUM) et son précurseur le Forum pour la Production des Ressources Agricoles (FORUM) se sont focalisés durant les deux dernières décennies sur la mobilisation des universités pour assurer une formation et recherche supérieures de qualité. Ceci a entraîné, entre autres, des activités élaborées intentionnellement pour bâtir un pourvoir rassembleur des acteurs de l’enseignement supérieur en Afrique. Initialement, les évènements étaient organisés pour rassembler les étudiants de troisième cycle et leurs superviseurs afin d’examiner leurs projets et recherche de thèse supervisée par la faculté. Graduellement, cet arrangement s’est transformé en une conférence beaucoup plus grande en termes de diversité des parties prenantes participantes, le cadre et la nature des affaires menées et les interactions qui ont favorisé la création de nouvelles opportunités. La réunion est maintenant institutionnalisée comme étant la Conférence Biennale du RUFORUM et la Semaine de l’Enseignement Supérieur Africain. Ce n’est plus une plateforme de coordonnateurs de projet, étudiants et superviseurs pour s’entretenir sur leur projet de recherche mais plutôt un évènement d’une durée d’une semaine réunissant ces équipes de recherche et d’importantes parties prenantes. La réunion entre autres (a) contribué au renforcement et/ ou la création d’engagements collaboratifs pour soutenir l’enseignement supérieur en Afrique ; (b) améliorer les publications académiques ; (c) faciliter peer-review, formation régionale conjointe et l’élaboration de recherche au niveau de l’enseignement supérieur agricole et autres secteurs clés ; (d) servir de levier pour les partenariats et la mobilisation de ressources pour soutenir l’éducation supérieure ; et , (f) faciliter la démarche factuelle qui lie les universités aux agences stratégiques continentales et nationales. Le présent document présente une discussion sur les réalisations et donne la valeur ajoutée de la Conférence Biennale à la lumière du programme de RUFORUM.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
University/affiliation: 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
313-325
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Agris Subject Categories: 
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: