Public-Private-University partnerships in agriculture science research for economic development in Africa: Lessons from North Carolina’s Research Triangle Park

Abstract: 
The objective of this paper was to discern how public-private-university partnerships (PPUPs) in Africa can support agriculture science research for economic development, similar to what Research Triangle Park (RTP) has done for North Carolina and the South East United States. Agriculture departments provide research, extension, and training services as public goods. In addition, the Private Sector, Non-governmental Organizations, University Faculties and Colleges of Agriculture, Farmer Organizations, and Commodity Groups also provide similar services. The various service providers rarely work together, let alone set common goals. This lack of collaboration leads to duplication of effort, inefficient and ineffective services delivery, resources waste, and little impact. Agriculture is the main economic activity in most African countries. Therefore, little impact in agriculture translates to food and nutritional insecurity, unemployment, and poverty. Underperforming agriculture in Africa is attributed among others to: (a) lack of capacity; (b) inaccessible financial resources; (c) inappropriate research; (d) ill-focused extension services and illiterate farmers; (e) lack of business and resource management skills; as well as (f) communal land tenure system that discourages private investments and indirectly nurtures resources overexploitation and leads to the phenomenon of “The Tragedy of the Commons.” In the 1950s visionary leadership in North Carolina conceived the RTP. The area was then, economically depressed. The RTP includes the land within the perimeter of a triangle formed by University of North Carolina at Chapel Hill, Duke University in Durham, and North Carolina State University in Raleigh. This ultra-successful public-private-university partnership can serve as a model for partnerships in Africa. Today, the RTP is an economic-hub, not only for North Carolina, but for the South-East United States. It is home to some of the world’s largest agricultural and biosciences companies. The RTP partnership pooled resources and worked and achieved common economic development goals. Agriculture is local. Therefore, PPUPs in Africa should be in line with local agricultural and economic development goals. How the RTP’s public-private-university partnership can serve as a model for similar partnerships in Africa is discussed.
L’objectif de cet article était de discerner comment les partenariats universitaires publicprivé (PPUPs) en Afrique peuvent soutenir la recherche en sciences de l’agriculture pour le développement économique, semblable à ce que le « Research Triangle Park » (RTP) a fait pour la Caroline du Nord et du Sud-Est des États-Unis. Les départements d’agricultures font de la recherche, la vulgarisation et les services de formation en tant que biens publics. En outre, le secteur privé, les organisations non gouvernementales, les facultés universitaires et collèges d’agriculture, les organisations paysannes et les groupes de produits fournissent également des services similaires. Les différents prestataires de services travaillent rarement ensemble, fixent seuls les objectifs communs. Ce manque de collaboration conduit à la duplication des efforts, à l’inefficacité et ineffectivité de la prestation des services, aux déchets des ressources, et à peu d’impact. L’agriculture est la principale activité économique dans la plupart des pays africains. Par conséquent, peu d’impact dans l’agriculture se traduit par l’insécurité alimentaire et nutritionnelle, le chômage et la pauvreté. La sous performance en Afrique est attribué entre autres: (a) au manque de capacité; (b) à l’inaccessibilité des ressources financières; (c) à la recherche inappropriée; (d) aux mauvais services de vulgarisation et à l’analphabétisme des agriculteurs; (e) à l’absence des compétences d’affaires et de gestion des ressources, ainsi que (f) au manque d’un système foncier communal qui décourage les investissements privés et qui indirectement nourrissent la surexploitation des ressources et conduit au phénomène de «The Tragedy of the Commons». Dans les années 1950 un leadership visionnaire en Caroline du Nord a conçu le RTP. La région était alors économiquement déprimée. Le RTP comprend le terrain dans le périmètre d’un triangle formé par l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, Duke University à Durham, et North Carolina State University à Raleigh. Ce partenariat public-privé-université ultra-réussie peut servir de modèle pour les partenariats en Afrique. Aujourd’hui, le RTP est une autoroute économique, non seulement pour la Caroline du Nord, mais pour le Sud-Est des États-Unis. Il abrite quelques-unes des plus grandes entreprises agricoles et biosciences du monde. Le partenariat RTP mise en commun des ressources et a travaillé et a atteint les objectifs économiques communs de développement. L’agriculture est locale. Par conséquent, PPUPs en Afrique devraient être en ligne avec les objectifs locaux de développement agricole et économique. Comment le partenariat public-privé-université de la RTP peut servir de modèle pour des partenariats similaires en Afrique est discuté.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
Southern Africa
Author/Editor(s): 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
277-284
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Brochures and Fact Sheets
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
E_ISSN: 
Edition: