The role of mobile phones in accessing agricultural information by smallholder farmers in Ethiopia

Abstract: 
Information and communication issues have been key topics for agricultural education and extension for decades. Farmers need information on weather forecasts, inputs, improved cultivation practices, pest and disease management and market prices. Old information and communications technologies such as radio and television have been and continue to be important tools in the attempt to link farmers more closely with market demands, yet access to agricultural information continues to be challenging to smallholder farmers. The rapid growth of mobile phone use in developing countries has introduced a technology that offers several advantages over other alternatives in terms of costs, geographic coverage and ease of use. Although a ‘new’ information technologies have created additional media for overcoming the information gap, a number of factors pose limitation to the accessibility of information for rural communities. In line with this, a study was conducted in the Eastern Hararghe Zone of Oromia regional state of Ethiopia to assess the current status of mobile phone use and to determine the major factors affecting mobile phone use by smallholder farmers in the study area. Descriptive statistics and a binary logistic regression model were used for analyzing the data. Among the 120 sample respondents, majority (67.7%) were mobile phone users. The study indicated that education level, family size, off-farm income and perception of mobile phone use were significant determinants of mobile phone usage. Characteristics of farmers can be used to introduce and promote use of agricultural information through mobile phones to improve agricultural performance in Ethiopia.
Les questions d’information et communication ont été des sujets clés pour l’éducation et la vulgarisation agricoles pendant des décennies. Les agriculteurs ont besoin d’informations sur les prévisions météorologiques, les intrants, les pratiques culturales améliorées, la gestion des ravageurs et des maladies, et des prix du marché. Les anciennes technologies de l’information et des communications telles que la radio et la télévision ont été, et continuent d’être, des outils importants dans la tentative de relier plus étroitement les agriculteurs avec les exigences du marché, mais l’accès à l’information agricole continue d’être difficile pour les petits exploitants agricoles. La croissance rapide de l’utilisation du téléphone mobile dans les pays en développement a mis en place une technologie qui offre plusieurs avantages par rapport à d’autres alternatives en termes de coûts, la couverture géographique et la facilité d’utilisation. Bien que des «nouvelles» technologies de l’information ont créé des médias supplémentaires pour surmonter le déficit d’information, un certain nombre de facteurs causent la limitation à l’accessibilité de l’information par les communautés rurales. Dans cette optique, une étude a été menée dans le Hararghe Zone Est de l’Etat régional d’Oromia en Ethiopie pour évaluer l’état actuel de l’utilisation du téléphone mobile et de déterminer les principaux facteurs qui influent sur l’utilisation du téléphone mobile par les petits exploitants dans la zone d’étude. Les statistiques descriptives et un modèle de régression logistique binaire ont été utilisés pour analyser les données. Parmi les 120 répondants, la majorité (67,7%) étaient des utilisateurs de téléphones mobiles. L’étude indique que le niveau d’éducation, taille de la famille, le revenu hors ferme, et la perception de l’utilisation du téléphone mobile étaient des déterminants importants de l’utilisation du téléphone mobile. Les caractéristiques des agriculteurs peuvent être utilisées pour introduire et promouvoir l’utilisation de l’information agricole par le biais de téléphones mobiles pour améliorer les performances agricoles en Ethiopie.
Language: 
Date of publication: 
2016
Country: 
Region Focus: 
East Africa
Author/Editor(s): 
University/affiliation: 
Volume: 
14
Number: 
Part 1
Pagination: 
395-402
Collection: 
RUFORUM Working document series
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Form: 
Web resource
Publisher: 
ISSN: 
1607-9345
E_ISSN: 
Edition: