Epidemiology of Epizoootic Ulcerative Syndrome (EUS) on Fish in the Zambezi River System: A case study for Zambia

An epidemiological investigation was conducted from January to December 2011 in the Sesheke District of Zambia along the Zambezi River. The study aimed at determining factors associated with the outbreak of epizootic ulcerative syndrome (EUS), a newly confirmed disease in Southern Africa. The research also determined the prevalence, severity and distribution of EUS in the river. A total of 4,800 fish were inspected for gross EUS-like lesions while environmental factors were assessed to determined association with disease outbreak. Results of the study indicated that disease outbreak was preceded by heavy rains. The predominantly gleysol and arenosol soils of Zambezi river system resulted in low water pH (5.5 to 6.5); an ideal range for EUS causing agent to sporulate. Other factors significantly (P<0.05) associated with EUS outbreak were, low total alkalinity, water temperature, ambient temperature, month of sampling (June being significant) being associated with cold season, and site of sampling (lagoon and tributary being significant). Three percent of the smapled fish had typical characteristic lesions of EUS. Disease severity on fish ranged from mildness to healing wounds. Fifteen percent of the total sampled fish showed healing wounds while histopathological examinations showed mild infection by Brycinus lateralis, Serranochromis robustus and Sargochromis giardii. Participatory epidemiology revealed an upstream spread of EUS within the Zambezi river system.
Une enquête épidémiologique a été menée de Janvier à Décembre 2011 dans le district de Sesheke en Zambie le long du fleuve Zambèze. L’étude visait à déterminer les facteurs liés à l’apparition du syndrome ulcéreux épizootique (EUS), une nouvelle maladie confirmée en Afrique australe. La recherche a également déterminé la prévalence, la gravité et la distribution de l’EUS dans le fleuve. Un total de 4.800 poissonsont été examinés pour des lésions brutes semblables à EUS tandis que des signaux environnementaux ont été évalués pour déterminer l’association avec l’éclosion de la maladie. Les résultats de l’étude ont indiqué que l’éclosion de la maladie a été précédée par de fortes pluies. Les sols principalement Gleysol et arenosol du système fluvial du Zambèze ont abouti à un faible pH de l’eau (de 5,5 à 6,5); une plage idéale de EUS occasionnant un agent pour sporuler. D’autres facteurs significativement (P <0,05) associés à l’apparition de EUS étaient la faible alcalinité totale, la température de l’eau, la température ambiante, le mois de l’échantillonnage (Juin étant significatif) associé à la saison froide, le site d’échantillonnage (lagune et affluent étant significatifs). Trois pour cent des poissons échantillonnés avaient des lésions caractéristiques typiques de EUS. La gravité de la maladie sur les poissons allait de la bénignité aux blessures de cicatrisation. Quinze pour cent du total des poissons échantillonnés ont montré les blessures de cicatrisation tandis que les examens histo-pathologiques ont montré une légère infection par Brycinus lateralis, Serranochromis robustus et Sargochromis giardii. L’épidémiologie participative a révélé une propagation de EUS en amont dans le système fluvial du Zambèze.
Extended abstracts submitted under Harnessing Aquaculture and Fisheries
Date of publication: 
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Harnessing Aquaculture and Fisheries